Именно в этот день войска Ленинградского (генерал армии Л.Л. Говоров), Волховского (генерал армии К.А. Мерецков) и 2-го Прибалтийского (генерал армии М.М. Попов) фронтов в ходе Ленинградско-Новгородской наступательной операции нанесли тяжелое поражение немецкой группе армий «Север», державшей осаду города в течение почти 900 дней.

Успех кампании был бы невозможен, если бы годом ранее, в ходе 19-дневной операции «Искра», ударные группировки Ленинградского и Волховского фронтов не очистили от войск противника южное побережье Ладожского озера и не создали магистраль, по которой осуществлялась помощь осажденному городу из тыла, — «Дорогу жизни». В результате действий Советской армии от нацистов были освобождены почти вся Ленинградская, Новгородская и Калининская (ныне Тверская) области.

Оборона Ленинграда приобрела всенародный характер. Помимо десятка дивизий народного ополчения, которые город бросил на свою защиту, его промышленные предприятия, несмотря на тяжелейшие условия, отремонтировали и произвели 2 тыс. танков, 1,5 тыс. самолетов, тысячи орудий, много боевых кораблей, изготовлено 225 тыс. автоматов, 12 тыс. минометов, около 10 млн снарядов и мин.

Ежегодно в День снятия блокады Ленинграда с Петропавловской крепости в Петербурге дают праздничный салют.