Персидский учёный-энциклопедист Аль-Бируни (Абу Райхан Мухаммад ибн Ахмад аль-Бируни, на персидском ابوریحان بیرونی‎, на арабском أبو الريحان البيروني). Он родился в городе Кят, что недалеко от реки Амударья в пригороде Хорезма. владел почти всеми науками своего времени. Помимо арабского, ученый владел персидским, санскритом, греческим, возможно, сирийским и древнееврейским языками.

Бируни считал, что Солнце – это горячее огненное тело, а планеты и Луна светятся отраженным светом. Он утверждал, что скорость лучей света нельзя почувствовать, так как нет ничего, что двигалось бы быстрее лучей света. Он утверждал одинаковую огненную природу Солнца и звёзд, в отличие от темных тел — планет, подвижность звезд и огромные их размеры по сравнению с Землёй, идею тяготения. Описал изменение окраски Луны при лунных затмениях и солнечную корону при солнечных затмениях. Он также объяснил природу утренней и вечерней зари, предположив, что она является результатом свечения частичек пыли. Бируни собрал и объяснил около 4500 арабских, греческих, сирийских, индийских, персидских, хорезмийских, согдийских, тюркских и других названий растений.

Он усовершенствовал квадрант, секстант и астролябию. Например, построенный им неподвижный квадрант радиусом в 7,5 метров позволял проводить измерения с точностью до двух угловых минут и оставался самым совершенным в мире на протяжении четырех веков. Многие из проведенных им измерений, например угол наклона эклиптики к экватору, также оставались самыми точными данными на протяжении сотен лет. Работая над книгой «Минералогия», Бируни с исключительной точностью определил удельный вес многих минералов и даже ввел метод определения минералов по их плотности.

В XI веке он придумал собственный способ вычисления радиуса Земли. Для этой цели ученый поднимался на гору известной высоты и определял угол, образованный лучом зрения, направленного к горизонту, и его плоскостью. Имея высоту горы и этот угол, Бируни рассчитал размеры земного шара – 6339,9 км. Точность поразительная – это всего на 16,8 км меньше реального радиуса.

Основные труды Бируни:

  • «Хронология, или памятники минувших поколений» — была написана в 1000 году, где он описал календари многих известных тогда народов мира.
  • «Книга вразумления начаткам науки звёзд» — была написана в 1029 году и дошла до нас в оригинале. Это популярное сочинение по астрономии написана в виде вопросов и ответов.
  • «Канон Масуда по астрономии и звёздам» — главный труд по астрономии.
  • «Книга сводок для познания драгоценностей» — была написана 1038 году. Посвящена минералогии, где детально описаны минералы.
  • «Фармакогнозия в медицине» — сочинение о медицинских препаратах.
  • «История Хорезма» — в нем была написана судьба жителей Хорезма по его личным воспоминаниям
  • «Определение границ городов для уточнения расстояний между населенными пунктами» — труд по картографии.
  • «Книга понимания начал науки звезд».
  • «Разъяснение свойственных индийцам научных достижений, которые принимаются или отрицаются умом» — была закончена в 1030 году. Это труд про индийскую культуру и науку, включал в себя астрономию, математику, литературу и философию.
  • «Трактат об определении хорд в круге, используя свойства ломаной линии, вписанной в него».