В конце августа 2014 года в городе Иловайск проходила масштабная операция. Силы ополченцев вели боевые действия против украинских частей, предпринявших попытку прорыва.

Иловайский «котел» стал символом разгрома ВСУ. Тогда украинское командование поставило цель взять в кольцо Донецк. Контроль над Иловайском в этой операции имел стратегическое значение. В результате боев силовикам удалось занять часть города, но впоследствии они оказались окружены. При выходе из города ВСУ понесли наибольшие потери. Полностью Иловайск был освобожден 29 августа. Теперь, этот день принято официально считать днем освобождения города.