Самолеты были передислоцированы в рамках программы испытания систем вооружения. Точное количество направленных в Сирию Су-57 источники не назвали. О прибытии в ближневосточную республику двух российских истребителей пятого поколения стало известно ночью 22 февраля. По данным сирийских активистов, 21 февраля эти самолеты приземлились на авиабазе Хмеймим. Позднее появилось видео посадки машин на аэродроме. Вместе с ними в Сирию прилетели четыре Су-35С и самолет радиолокационного дозора А-50У. Минобороны России не делало об этом официальных заявлений.

Их поступление в войска должно начаться в 2018-2019 гг. Пользователям Твиттера удалось геолоцировать видео, которое действительно было снято в районе аэродрома Хмеймим. Кроме того, сообщается о переброске на российскую авиабазу четырех штурмовиков Су-25 и одного самолета дальнего радиолокационного обнаружения А-50У, однако визуальных подтверждений этих сообщений пока не поступало.

Стоит отметить, что боевое применение самолетов до поступления их в войска не является беспрецедентным. Так, в 1980 году в Афганистане проходили испытания в боевых условиях штурмовики Су-25.