Мирным космосом в далёкие пятидесятые и не пахло. Заведомое преимущество США в ядерных вооружениях нужно было хоть как-то парировать. Желательно — «ещё вчера». Одним из таких несимметричных ответов предсказуемо стал проект советского орбитального бомбардировщика с ядерным оружием на борту. Проблему всерьёз рассматривали профильные конструкторские бюро по обе стороны океана. Летательные аппараты самого предосудительного облика то и дело мелькали в информационных сводках, а то и на обложках научно-популярных изданий. Специалисты при виде таких «весёлых картинок» традиционно нервничали: «…пилотируемые межконтинентальные летательные аппараты при одностороннем…